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天象預報

觀測通知:新發現岩本彗星C/2018 Y1 (Iwamoto),預期2019年2月將可達雙筒可見程度

日本德島縣業餘天文學家岩本雅之(Masayuki Iwamoto)繼轟動全球彗星界的C/2018 V1彗星發現之後,在2018/12/18.8(UT)再度發現一顆新彗星,C/2018 Y1(Iwamoto),即岩本彗星。這顆彗星預定將在2019年1月27日通過軌道近日點,與太陽相距約1.14AU,2019年2月則與地球接近到0.17AU的程度,屆時彗星亮度將可達6-7等左右,使用雙筒望遠鏡便可觀察,而且岩本彗星就位在獅子座、巨蟹座至雙子座一帶,在此時節為幾乎整夜可見,觀察條件非常良好。開春就有美麗的彗星可以欣賞,對天文觀星界而言是開門紅呢!不過,要提醒的是,由於發現時日尚短,彗星軌道並未完全確定,對於它之後的亮度和距離的估計可能還有些許變數,需注意後續的相關新聞報導。

岩本彗星發現當時,岩本雅之拍攝之影像。Credit: M. Iwamoto
岩本彗星發現當時,岩本雅之拍攝之彗星影像。影像中央那個綠色模糊的天體就是岩本彗星Credit: M. Iwamoto

岩本彗星剛發現時約12等,在滿是自動望遠鏡巡天計畫的強力搜尋下,還能發現這麼亮的新彗星實屬不易。而且一個月的時間就一連發現2顆這樣的彗星,讓人不禁大嘆岩本雅之的好運,當然,也不能忽視他本身的努力。岩本雅之在2013/3/14還曾發現一顆新彗星C/2013 E2 (IWAMOTO),所以C/2018 Y1是他發現的第3顆彗星。 

岩本彗星目前位在長蛇座尾部,漸漸開始向北往室女座方向移動,在1/27過近日點前後時恰好接近室女座主星角宿一,之後因接近地球,在天空中的移動速度加快,位置變動很大,2/1在室女座頭部一帶,2/2-3進入獅子座後腿,2/4來到獅子座腹部,2/5在鐮刀狀的獅子頭部內,2/6來到巨蟹座,2/7-9在雙子座北河二附近,2/10-15在御夫座五邊形風箏裡,2/16以後一直到9月中旬都在英仙座腳部盤桓不去。

按照目前觀測所得的初步估計,從2018年12月下旬到2019年2月中旬這段時間的彗星亮度將快速攀升,12月下旬估計為12等,1月中旬在10等左右,1月下旬增加速度加快,到2月初已在8等以內。點選此處可下載岩本彗星的升沒時間預報表(Excel, 57.5Kb)。其他關於岩本彗星的亮度預估和星圖等資料,亦可參考吉田誠一彗星網

根據現有短短3天的觀測影像所做的軌道估計,這顆彗星的軌道偏心率(橢圓率)e達1.0,意味著它是拋物線軌道,他可能是超長周期彗星,或者是第一次進入太陽系內側的非周期彗星。此外,它的軌道傾角達160.69度,顯示它繞太陽的公轉方向是和幾乎和地球相反的逆向公轉。而彗髮直徑約1~2角分,沒有明顯的彗尾,所以看起來和46P彗星一樣是個綠色的毛球球;整個彗星的亮度集中在中心區域,

因為觀測時日尚短,對這顆彗星的性質瞭解得還不夠多,可期待未來的進一步消息。

2018/12/21-2019/01/31期間岩本彗星移動軌跡示意圖。
2019/01/28-2019/02/04期間岩本彗星移動軌跡示意圖。
2019/02/04-2019/03/16期間岩本彗星移動軌跡示意圖。

 

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