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天象預報

2019/05/06 寶瓶座Eta流星雨極大期(ZHR~40)

寶瓶座η流星雨(η-Aquariids,031 ETA)是每年固定發生的中型流星雨之一,ZHR平均每小時約40。今年各流星雨專家預報的極大時間可能落在臺北時間5/6晚22:00,5/6到5/7凌晨是最佳觀看時間;然而,這群流星雨的極大延續時間不算短,根據以往觀測結果,5/3-5/10期間都可以達到ZHR大於30的程度,因此對流星有興趣者,這段時間都可以進行觀察。

2019/5/7凌晨4:30寶瓶座ETA流星雨輻射點所在位置示意圖。

寶瓶座Eta流星雨大約在凌晨1:30-2:00從東南方升起時,今年極大恰逢朔後1-2日,流星雨輻射點升起後,完全沒有月光影響,觀察條件非常好,但對臺灣地區而言仰角比較低,受到大氣消光影響,5/6-5/7天亮前大約有每小時10~30顆的表現,5/6可能稍遜一些。除流星雨之外,天頂附近有夏季大三角,以及南北向的銀河,銀河最明亮的銀河中心在西南方低空,此外還有明亮的木星、土星和金星,非常值得找個視野遼闊的郊區來觀賞。(註:η為希臘字母,讀為「Eta,伊塔」)

這群流星雨的活動日期一般介在4月19日至5月28日,流星速度極快(每秒66公里),亮度平均約2等,算是流星雨裡中等偏亮的,這群的流星通常被拉得很長,且約1/3以上的流星有持續1秒以上的流星痕,比例很高,但非常明亮的火流星出現的機會偏低。

想要觀賞流星雨,僅需挑選無光害且視野遼闊之處,用雙眼欣賞整個天空即可。一般而言,2000公尺以上的高山地區因光害稀少且空氣乾燥而乾淨,可以看到比較多的流星;鄉下或僻靜無燈光影響的地方次之,城市內與周圍則是非常不適合的觀星地點。另外,可利用三腳架固定數位相機或數位攝影機,對準天空、按下快門後做長時間曝光攝影(至少10秒以上)即可拍攝流星雨;或是可利用手機或一般商業型數位相機,用腳架或其他方式固定後,採用2秒自拍模式避免鏡頭震動,用守株待兔的方式或許也有機會捕捉到流星的身影。  


寶瓶座Eta流星雨和10/20前後的獵戶座流星雨都是天字第一號週期彗星—哈雷彗星(1P/Halley)遺留在軌道上的彗星殘渣形成的流星雨。受到木星重力擾動之故,可能具有12年週期性。最近一次週期高峰落在2008~2009年的ZHR分別達85和65左右,而2013年時則記錄到ZHR~70的狀況,2017年則為ZHR~75的紀錄。根據推估,下一次的高峰其應該會落在2020~2022年,今年則應該沒有特別亮麗的表現。

模擬寶瓶座ETA流星雨來自哈雷彗星遺留在軌道上的流星體。取自IMO。

除了主極大之外,根據流星雨專家Mikhail Maslov的模擬推算,今年應該還會遭逢哈雷彗星流星留下的其中兩個流星體團塊而出現次極大期,分別是在西元539年和西元985年回歸時留下的,前者會在臺北時間5/4的12~18時遭遇,後者則會在5/6的20時到5/7凌晨4時遭遇,不過與主極大相較之下都不強,ZHR僅每小時5~10顆而已。

寶瓶座Eta流星雨的流星有個特色,就是當輻射點仰角低時,其流星劃過的軌跡路徑愈長,觀測者可藉此瞭解流星的角速度概念,所以IMO建議可多留意這方面的流星,並詳細記錄它的軌跡,以及開始與結束的時間。(編輯/張桂蘭)

流星雨的成因與彗星有關示意圖。圖片版權:臺北天文館

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