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天象預報

2019/08/10 水星西大距

水星和金星繞太陽的軌道在地球軌道以內,故有「內行星」之稱。從地球上觀看,這兩顆行星常在太陽左右,僅能在清晨日出前或傍晚日落後的短暫時機觀看,因此常有「晨星」與「昏星」之稱。而水星另有「辰星」的別稱。

其中,當水星或金星來到所謂的「大距」位置,即太陽-水星或金星-地球三者成直角,水星或金星位在直角位置時,從地球上所見的水星或金星離太陽最遠,日出或日落時所見的水星或金星仰角最高,最容易觀看。其中,當水星或金星位在太陽以東時稱為「東大距」,見於日落後的西方天空;位在太陽以西時為「西大距」,見於日出前的東方天空。且當水星或金星位在大距位置時,望遠鏡下所見的金星大約是半圓形的弦月狀,水星則可能比弦月凸或凹一些,不見得一定是半圓形。


 
2019/8/10的07:08,水星達今年第2次西大距位置,此時水星與太陽之間的日距角約為19度,日出時在東偏南方的仰角超過15度,最多達18度左右,亮度約-0.1等,受晨曦曙光的影響,不是那麼容易看見。建議可用雙筒望遠鏡或拍照方式協助觀賞。
2019年日出時的水星仰角和方位。取自2019年天文年鑑。
2019年日出時的水星仰角和方位。取自2019年天文年鑑。

如果能利用望遠鏡放大觀察水星,可看到本次水星西大距時的形狀為比半圓凹一些的形狀,亮面比例為39.7%(或說相位為0.37)。這是因為水星軌道比較橢圓,軌道傾角達7度,使得東大距或西大距位置時,地球所見的水星常是比半圓形凹一些的眉月狀或凸一些的凸月狀。不過此時的水星視直徑只有7.6角秒,最好使用口徑20公分以上的望遠鏡來觀察其盤面的形狀。

本次水星西大距時,位在雙子座至巨蟹座之間,與雙子座頭部兩顆一等星北河二和北河三幾乎成一直線,亮度也差不多,而在水星右方差不多仰角高度的東方則是亮度更亮的白色小犬座南河三,所以也可以一併欣賞喔!

2019/8/10凌晨4:30水星西大距時所在位置和外貌示意圖。以上示意圖由Stellarium軟體產生。
2019/8/10凌晨4:30水星西大距時所在位置和外貌示意圖。以上示意圖由Stellarium軟體產生。  


水星古稱辰星,西漢時期司馬遷《史記‧天官書》即實際觀測過它並將之命名為水星,它是最小也是最靠近太陽的行星,繞行太陽一周為87.969天,它的快速運動週期也是其名稱Mercury的來源,Mercury是羅馬神話中的信使之神,因為距離太陽最近,面對太陽的一面赤道最高溫可達攝氏430度,但僅有稀薄的大氣因而無法保存來自太陽或內部的能量,背對太陽的一面低溫可降至攝氏-170度,日夜間的溫度差距是太陽系之最。由於自轉受太陽的潮汐力鎖定,水星每自轉三圈同時公轉兩圈,若在水星上觀測太陽,會有一個水星日等於兩個水星年的現象,度日如年的水星再加上水深火熱的日夜溫差,讓水星成為一個與地球極端不同的世界。

曾有水手10號(1974)和信使號(2008)兩個任務的偵測器探測過水星,並繪製的水星表面影像和月球有驚人的相似性,實際上月球半徑1737km也與水星半徑2439km差異不大,從地球上僅有黃昏及淩晨可以看到水星,看到的水星也像月球一樣具有盈虧的現象,值得一提的是在4月13日清晨,可見到如同弦月般的一半盤面。

(編輯/張桂蘭)

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