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天象預報

2019/08/31 322P/SOHO彗星近掠太陽

彗星專家預測短周期彗星322P/SOHO將在臺北時間2019/8/31的20:25以僅0.05AU(相當於790萬公里)的距離飛掠太陽,屆時這顆彗星的亮度將達+5.5等左右。因非常接近太陽之故,無法以肉眼透過望遠鏡觀察這顆彗星,但可以透過SOHO太陽觀測衛星(SOlar and Heliospheric Observatory)的LASCO C2或C3日冕儀進行觀察。

SOHO日冕儀中所見掠日彗星。Copyright ESA/ NASA/ SOHO
SOHO日冕儀中所見掠日彗星。Copyright ESA/ NASA/ SOHO

這顆彗星首度在1999/9/4透過SOHO日冕儀影像發現,當時彗星暫時編號為P/1999 R1,這是SOHO衛星發現的第一顆彗星,之後一發不可收拾,SOHO彗星迄今已超過3000顆。後來又陸續在2003年、2007年和2011年彗星回歸時,於SOHO日冕儀影像中發現這顆彗星的蹤影,彗星暫時編號各為P/2003 R5、P/2007 R5和P/2011 R4,最後確認他是短周期彗星,因而給予短周期彗星永久編號322P。這些年的發現者分別為澳洲Terry Lovejoy, 立陶宛Kazimieras Černis, 中國Bo Zhou(周波)和德國Sebastian Hönig等人。根據亮度變化研究,這顆彗星的直徑約100-200公尺左右。

其中最讓天文界驚奇的是2007年的發現,是德國研究生Sebastian Hönig在2006年所做的預測,而後在2007/9/10由周波發現而確認預測正確性。迄今超過1350顆掠日彗星(sungrazer comet)中,322P是第一顆確認為短周期彗星並給予永久編號的。絕大部分掠日彗星是接近拋物線的極長周期彗星,繞太陽公轉的周期長達數千年以上,像322P這樣的短周期掠日彗星相當稀少。但也由於它周期非常短,只有3.99年左右,而且每次過近日點時,距離太陽都很近,因此它的可揮發物質,如水冰或乾冰等都已經消耗的差不多了,使得它即使在過近日點時,它的彗髮和彗尾都非常稀薄而不易見到,看起來就像是小行星一樣,只有光禿禿的一個光點。彗星專家們稱呼這類彗星為「熄火彗星(extinct comet)」,很可能就是彗星和小行星之間關連性的那個連結點。(編輯/張桂蘭)

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