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天象預報

2019/08/29 臺灣小行星(2169)最接近地球

很少人知道除了地球上有個臺灣外,太空中也有一顆名為「臺灣」的小行星。它於1964年被發現,經發現者提報之後於1980年由國際小行星中心(MPC)正式命名為2169號「臺灣」小行星。而在8月29日午夜,臺灣小行星將達到衝的位置(也就是太陽與臺灣小行星的赤經相差180度),天上的臺灣將最接近地上的臺灣。
臺灣小行星照片

臺灣小行星屬於C型含碳小行星,估計其直徑約14-19公里,自轉一週約7.2小時,公轉周期為4.66年。軌道平均半徑約為2.79AU(大約是4億公里),位於火星與木星之間的小行星帶。雖然它名為「臺灣」,但因其亮度太暗,本地幾乎沒有觀測紀錄。臺北天文館於8月23日晚間首次以遠端操縱位於澳洲的賽丁泉天文臺(Siding Spring Observatory)望遠鏡拍攝到它的蹤跡(上圖)。當時其亮度約16.2等,較肉眼所能看見最暗的星還暗12,000倍!
臺灣小行星軌道
(圖說)今晚臺灣小行星的位置與其軌道 (來源:NASA)


這次臺灣小行星與地球會合的時間在8月29日23時左右,距離我們約2億7千萬公里。儘管如此遙遠且難以觀察,但「天上臺灣」與「地上臺灣」最接近的一刻仍值得紀念!而天文館之後也將持續透過位於美國新墨西哥州等地的望遠鏡進行觀測記錄,除了讓國人首次直擊天上的臺灣外,也為天文研究提供了寶貴的資訊與記錄。

臺灣小行星影像動畫
(圖說)連續三天觀測臺灣小行星影像的動畫

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