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天象預報

2019/12/14 雙子座流星雨極大期


雙子座流星雨(Geminids,004 GEM)是年度三大流星群的最後一群,活躍日期在12/4-12/17期間。預測今年極大期發生在12月14日夜晚,根據國際流星組織(IMO)最新資料,預估ZHR可達每小時約150顆,整夜可見。不過月相逢月齡17.9的虧凸月,因月亮整晚可見,在月光影響下能看見的流星數量將大幅減少,可能只剩20來顆而已。

欣賞流星雨並不需望遠鏡等特殊器材,也不限於特定的景點,只要挑選視野開闊、光害與空氣污染較少的地方以肉眼觀賞即可,不過要注意避開月光的方向,才能降低其影響。適合賞星的地點通常以兩千公尺以上的高山最佳,鄉村地區次之,而城市周邊的光害與空氣污染嚴重,並不適合。

雙子座流星雨不但流星數多而穩定,所以名列年度三大流星群之一。流星雨的來源一般是彗星殘留在軌道上的殘渣,但這群卻是第一群被確認流星體來源為小行星的流星雨。天文學家認為這群流星雨來自第3200號小行星(3200 Phaethon),輻射點位在雙子座頭部的北河二附近,其流星特色是速度中等偏慢(~每秒35公里),亮度中等偏亮,偶爾會出現較明亮的火流星,且流星多半呈現彩色;不過流星劃過後少留有餘痕,這點和8月中旬的英仙座流星雨不一樣。
 
一般流星雨通常都是某顆彗星因接近太陽使其表面物質蒸發、留在軌道上而引起的;但雙子座流星群的來源卻是第3200號小行星法厄同(3200 Phaethon,又譯菲以頌)受到撞擊或潮汐作用而產生的大量碎片,這是天文界第一次確認小行星與流星雨有關的事件。

法厄同直徑約5.1公里,屬「阿波羅型」近地小行星,即軌道會穿越地球軌道、有時會非常接近地球的小行星,故目前也被歸類為「對地球有潛在威脅的近地小行星(PHA)」之一。它繞太陽公轉一圈約需1.4年,軌道極為橢圓,遠日點在2.4天文單位附近(火星與木星之間),但近日點最接近太陽時僅約0.14天文單位,比水星的0.4天文單位還近得多,是目前已知近日點最接近太陽的小行星,故其名Phaethon來自希臘神話故事中,硬要駕駛太陽馬車而失事死亡的太陽神阿波羅之子Phaëton。(吳典諺撰稿)
 

 
見圖說
圖說  雙子座流星雨是第一群被確認流星體來源為小行星的流星雨。

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